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细胞治疗进展

两篇报道预测 干细胞疗法或将推迟更年期 突破生育限制


每个人都要面临着老去,很多人害怕更年期的提早到来,尤其是女性。因为这代表着自己真的已经老了,除了年龄更多的是身体的衰老信息。在再生医学领域中,以干细胞为核心的研究正熠熠生辉,给生命科学带来划时代的革命,也有望将“时间”停留。以下是间隔4年的两篇报道:

1科学家预言:20年内可“人为”消除更年期

资料图片:由纤维原细胞(深蓝)培养出人体胚胎干细胞(浅蓝)的显微图。

加利福尼亚州科学家德格雷博士曾在4年前称:干细胞疗法能够使衰老过程发生逆转,且有望在20年内让更年期人为消失。这意味着女性的生育或许不再受年龄的限制,更可以帮助因癌症而无法受孕的患者保留生育能力。

英国《泰晤士报》于2014年9月20日发表题为《科学发展接近于让更年期消失的阶段》的报道称,口服避孕药或许已因促进女性解放而受到广泛赞誉。不过,一项甚至更为激进的进步可能即将产生。

一位特立独行的科学家开创的相关理论指出,人们能够使衰老过程停止甚至发生逆转。

报道称,奥布里·德格雷博士说,干细胞疗法和再生疗法的快速发展意味着,当前存在的关于女性何时能怀孕和分娩的年龄限制在可预见的未来有可能几乎消失。

他说,由于卵巢只是另外一种器官,所以没有理由可以解释为何不应把抗衰老治疗扩展到与女性生育期期限相关的领域。

德格雷对女性或许不再必然经历更年期的时间表进行了估算。

他在接受采访时说:“我们可以确切地认为是从现在开始的20年,可以通过刺激或补充干细胞让卵巢重新恢复活力。我们还可以利用组织工程学方法像制造人造心脏那样创造出全新的卵巢。存在着各种各样的可能性。

报道称,研究生育问题的专家一致认为,研究人员在攻克此前完全无法治疗的某种形式的女性不孕不育症方面已取得了重大进展。

爱丁堡大学生殖生物学家伊夫琳·特尔弗说,研究人员即将找到针对更年期提前问题以及因化疗而损害生育能力的年轻女孩的相关治疗方法。她们的卵子在达到成熟状态前可被分离出来并冷冻保存。

她说:“女性拥有数量固定的卵子。这些卵子是在她们出生之前就形成的。一旦它们从卵巢内完全排出,就再也不会生成新的卵子了。”

特尔弗所在的研究团队指出,从接受癌症治疗的年轻女孩卵巢内取出的被称作“始基卵泡”的不成熟卵子能在体外成功培养成熟。这让她们可以有希望保留生育能力。

报道称,有新的证据表明,女性绝经以后,卵巢内仍保存着许多未经使用的不成熟的卵泡。今后人们有可能利用这些卵泡突破对女性生育能力构成的限制。

甚至还有一些证据显示,卵巢内含有甚至更多的原始卵子干细胞。这提高了卵子无限量供应的可能性。

但上述发现仍存在争议,而且在相关领域引发了争论。

特尔弗说:“这取决于你对让绝经期消失的想法如何定义。任何人如果认为你可能先是获取这些干细胞,然后只是把它们植入卵巢,并指望它们能够生长,那么这些人的想法就太天真了。我们还有很长的路要走。”

不过,伦敦国家医学研究院干细胞领域的专家罗宾·洛弗尔—巴奇拒绝接受德格雷博士的论断,称其“十分草率,过于野心勃勃”。

2突破!干细胞疗法有望逆转更年期!

一项新研究表明,患过早产卵巢机能不全(POI)的女性也许可以使用她们自身骨髓间充质干细胞使她们的卵巢恢复生机,避免过早更年期的影响。研究人员于近日在芝加哥内分泌学会100周年年会——ENDO2018上展示了这项正在进行的ROSE临床实验的初步结果。

“两名已经完成治疗的参与者的血清雌激素水平在注射干细胞后3个月就开始增加,效应至少已经维持了一年。她们的更年期症状已经被完全消除,而在将干细胞注射到卵巢后6个月,她们的月经周期就恢复了。”该研究通讯作者、伊利诺伊大学转化医学主任和妇科医学教授Ayman Al-Hendy博士说道。

现在两名女性的雌激素水平已经显著增加,并开始行经,研究人员认为两名女性有可能再次怀孕。

“对接受过治疗的卵巢的超声成像显示,与对照的卵巢相比,其尺寸明显增大。就目前完成治疗的参与者而言,她们可以很好地耐受这些操作,没有任何副作用的迹象。”Al-Hendy说道。

作者在摘要中这样写道: 卵巢在50岁左右的更年期到来之前都会一直产生荷尔蒙和卵细胞,而在更年期就会停止工作。约1%的女性患有POI,甚至有些女性在青春期就会患上POI。

一旦患上POI,卵巢就不再工作,女性提前进入更年期。她们不再行经、排卵以及怀孕,同时她们患更年期综合征(包括潮热、情绪波动、阴道干涩、心血管疾病、骨质疏松相关骨折以及早期认知功能衰退等)的风险增加,Al-Hendy解释道。

研究人员现在正在招募更多的参与者,进行更长期的研究。

参考资料:

1. 学者称20年内可人为消除更年期突破生育限制——参考消息网2. Chicago, IL. Stem cell therapy may help reverse effects of premature menopause, restore fertility.ENDO2018.

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